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Partnerships for health development

From AHO

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There is a tension between the often short-term goals of donors, who require quick and measurable results on their investments, and the longer-term needs of the health system.[1] That tension has only heightened in recent years, where the surge in international aid for particular diseases has come with ambitious coverage targets and intense scale-up efforts oriented much more to short-term than long-term goals. Though additional funding is particularly welcome in low-income contexts, it can often greatly reduce the negotiating power of national health system leaders in modifying proposed interventions or requesting simultaneous independent evaluations of these interventions as they roll out.

Harmonizing the policies, priorities and perspectives of donors with those of national policy-makers is an immediate and pressing concern – though with apparent solutions. In addition, the selective nature of these funding mechanisms (e.g. targeting only specific diseases and subsequent support strategies) may undermine progress towards the long-term goals of effective, high-quality and inclusive health systems.

Even where this funding has strengthened components of the health system specifically linked to service delivery in disease prevention and control – such as specific on-the-job staff training – the selective nature of these health systems strengthening strategies has sometimes been unsustainable, interruptive and duplicative. This puts great strain on the already limited and overstretched health workforce. In addition, focusing on "rapid-impact" treatment interventions for specific diseases and ignoring investments in prevention may also send sharply negative effects across the system’s building blocks, including, paradoxically, deteriorating outcome on the targeted diseases themselves.

Five mutually reinforcing principles of the Paris Declaration on Aid Effectiveness (2005)[2]

Many of these issues have been recognized internationally, and a number of donors have agreed to better harmonize their efforts and align with country-led priorities – as outlined in the 2005 Paris Declaration on Aid Effectiveness (see figure). However, although some progress has been made in applying the Paris Declaration principles, it has been slow and uneven. Change in the process and the nature of the relationship between donors and countries requires time, focused attention at all levels, and a determined political will.

This section of the health system profile is structured as follows:


Résumé analytique

The English content will be available soon.

Le ministère de la santé publique est soutenu dans l’accomplissement de ses missions par des partenaires nationaux (communautés, ONG, collectivités locales, opérateurs économiques et autres acteurs du développement) et internationaux (aide bilatérale et multilatérale). Toutes les parties prenantes de l’action sanitaire au Gabon s’accordent pour dire que celle-ci ne peut être menée par les seuls services de santé, tant les facteurs et les déterminants de la santé sont nombreux et concernent aussi bien les communautés elles-mêmes que les autres secteurs du développement. Il s’est ainsi établi, au plan national, divers partenariats intra sectoriels, intersectoriels et multisectoriels.

Le caractère prédominant de ces partenariats est leur grande volatilité, car souvent non formalisés. Au niveau international, c’est le Plan Cadre des Nations Unies pour l’aide au développement du Gabon (UNDAF) qui constitue la plateforme partenariale référentielle des agences de l’ONU au Gabon. Des partenariats sont aussi noués de façon bilatérale.

Des initiatives visant à l’harmonisation et à la complémentarité dans l’action sanitaire et sociale sont actuellement développées, notamment par le processus de renforcement du partenariat civil-militaire, public-parapublic, et de contractualisation public-privé (PPP). Ce processus s’étend aux organisations communautaires et aux partenaires techniques et financiers.

Toutefois, et de façon globale, le ministère de la santé n’exploite pas suffisamment toutes les possibilités offertes en matière de partenariat, tant au plan national qu’international. D’une part, le pays ne dispose pas pour l’instant d’un document national de politique formelle en matière de partenariat, et d’autre part le cadre institutionnel, règlementaire et organisationnel du secteur de la santé doit d’abord être renforcé pour mieux asseoir les partenariats existants, puis susciter et promouvoir de nouveaux partenariats favorables au développement sanitaire.

Partenariat pour la santé et mécanismes de coordination

Harmonisation et alignement avec l'approche des SSP

Approches sectorielles (SWAp)

Partenariat Public-privé et société civile

Coopération Sud-Sud

Notes de fin: sources, méthodes, abréviations, etc.


  1. Systems thinking for health systems strengthening (pdf 1.54Mb). Geneva, World Health Organization, 2009
  2. The Paris Declaration on Aid Effectiveness (2005)